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Ele é portador de marca-passo e pode ser o próximo American Ninja Warrior: mas ele já é um campeão

Tenho a oportunidade de conhecer portadores de dispositivos médicos em várias redes sociais. Conheça Geoff Snyder, um atleta incrível que comecei a seguir no ano passado pelo Instagram. Saiba quem é, o que faz, e sua percepção de como a sociedade encara sua condição de portador de um dispositivo cardíaco em seu país, inspire-se!

Nome: Geoff Snyder
Idade: 39
Tipo de dispositivo médico:  Pacemaker 
Primeiro implante (mês e ano): outubro 1993
modalidades da atividade física: Bodyweight Training /Calisthenics, escalada, basquete, corrida, tênis e brincar com meus filhos
Cidade/Estado/País: Escócia, NY EUA (Cidade de nascimento: Fort Plain, Nova Iorque)
Instagram: @g_snyder_

pacemaker-synder-4Como sua vida costumava ser antes do implante?

Eu tinha 16 anos na época do meu primeiro implante. Até então eu vivia assintomático, mas fui monitorado rotineiramente a cada 6 meses pelo meu cardiologista. Eu nasci com um defeito de nascença que afeta o nó sinusal do coração. Após o meu nascimento o médico tinha detectado um ritmo cardíaco anormalmente lento. Meu cardiologista decidiu implantar um pacemaker (marca-passo) após um exame de Holter de rotina que revelou que em repouso, a minha frequência cardíaca caía para 28 batimentos por minuto. Neste ponto da minha vida, minha frequência cardíaca só foi afetada em repouso. Durante o exercício o meu ritmo cardíaco era quase normal.

Antes de eu receber o meu pacemaker, no verão eu estava trabalhando muito duro na sala de musculação na minha escola quando eu fiquei muito tonto. Saí para tomar um ar fresco e desmaiei. Eu desmaiei mais algumas vezes antes do meu treinador ser capaz de me colocar em seu carro e me levar para casa. Em casa eu me senti muito melhor. Neste dia, eu ainda não tenho certeza se a minha condição que causou o episódio ou se era algum outro fator.

Se você estava praticando atividades físicas antes do implante, algo mudou depois dela?

 Eu sempre fui muito ativo antes do pacemaker, e é provavelmente por isso que continuei a ser ativo. Eu não conheço nenhuma outra maneira de viver. Quando realizei o primeiro implante joguei basquete para minha escola, bem como fiz atletismo. O basquete é um esporte de contato, então eu tinha algumas preocupações sobre jogar e receber alguma pancada no local do implante. Meu cardiologista me garantiu que eu poderia continuar a jogar basquete, mas eu deveria usar algum tipo de proteção sobre o local. Não tinha qualquer tipo de equipamento de proteção feita para pacemakers, então tivemos que criar um.

Meus pais, juntamente com a ajuda de um parente, fizeram uma montagem em uma camisa que eu poderia usar, com um bolso que continha uma almofada de amortecimento que eu usava sobre o pacemaker. Eu ainda jogo basquete e visto a camisa com estofamento de proteção.

Como eu fui ficando mais velho meus interesses mudaram. Eu vivo uma vida sem restrições de atividade física, mas também sou esperto quando vou praticar. Eu não vou praticar qualquer esporte de contato sem ter a certeza que o meu pacemaker está protegido.

Como o seu médico vê a prática de as suas atividades físicas?

Eu pratico muita escalada e faço treinos de ginástica. Vários esportes que eu pratico exigem um pouco de força e movimento da parte superior do corpo. Só recentemente eu me inscrevi para ser um concorrente no American Ninja Warrior e eu estou esperando para saber se eu fui escolhido para ser um competidor.

Eu acho que o estigma que tradicionalmente se tem com as pessoas que usam pacemakers é que eles não podem levantar muito peso, e isso é ​​muito devido às atividades realizadas com os membros superiores. Este não é o caso. Após o implante é preciso ter cuidado por um período de tempo, devido à colocação dos eletrodos, mas uma vez que as coisas estão no lugar, você pode seguir seu caminho trabalhando, da forma como fazia suas atividades anteriormente, e mesmo as que nunca tentou. Eu nunca tinha tentado realizar escalada ou percurso com obstáculos antes do pacemaker. Meu cardiologista e eletrofisiologista estão ambos cientes das minhas atividades e me apoiam 100%.

Na verdade, uma das minhas motivações para treinar mais veio depois que meus filhos nasceram, e eu fui a uma das minhas visitas anuais ao meu cardiologista. Eu estava no início dos meus 30 anos e me pareceu que cada vez que eu visitava o meu cardiologista eu tinha mais uma complicação do que na última visita (hipertenção e fibrilação atrial). Eu também queria ter certeza de que eu poderia brincar com meu filhos, e não ser um daqueles pais que se sentam à margem e apenas os assistem. Uma vez que eu fiz um compromisso de ter um estilo de vida mais saudável, os resultados de minhas visitas anuais começaram a melhorar mais e mais. Embora eu ainda tome medicação para hipertensão (genética), a minha dose é muito menor do que era há 9 anos. Meu cardiologista termina cada uma das minhas visitas com a mesma recomendação: “Continue fazendo o que você está fazendo.”

Como as pessoas em seu país veem em geral pessoas que usam um dispositivo médico cardíaco?

Eu acho que quando as pessoas em meu país ouvem que alguém tem um pacemaker pensam geralmente que são pessoas idosas. Eu acho que eles também, por vezes estereotipam as pessoas com pacemakers como fracos, doentes ou pouco capazes. Eu definitivamente quebro esse estereótipo. Quando eu vou para o consultório do médico, eu sou geralmente o paciente mais jovem e eu sempre surpreendo as pessoas quando descobrem que eu tenho um pacemaker.

Você teve em algum momento de lidar com o preconceito como um usuário de pacemaker?

No início, quando eu fiz o meu primeiro implante aos 16 anos, as pessoas que duvidavam que eu poderia jogar basquete com um pacemaker. Ele ainda levou algum convincente para o meu treinador para me permitir jogar. A primeira temporada que eu joguei após o implante, meu treinador só me deixava jogar por pequenos períodos de tempo porque ele estava constantemente preocupado se eu iria ficar inconsciente ou ficar ferido. Levou algum tempo, mas ele foi ficando mais confiante em mim e com isso o tempo de jogo foi aumentando.

Agora eu não penso muito sobre isso. Muitas vezes eu esqueço que ainda tenho um pacemaker. A maioria das pessoas nunca saberia que eu tenho um a menos que eu tire minha camisa, o que eu faço normalmente, e ninguém nunca pergunta por que eu tenho uma cicatriz e um “caroço” no meu peito. Eu acho que na maioria dos casos, quando as pessoas descobrem que eu tenho um pacemaker, eu quebro o preconceito. Acho que tenho uma oportunidade para abrir os olhos das pessoas para o que realmente significa ser dependente de um pacemaker.

Que tipo de mensagem para as pessoas que você quer espalhar com as suas mensagens?

Eu quero que as pessoas vejam que se pode viver uma vida plena e feliz, mesmo quando você é dependente de um pacemaker (marca-passo). Eu nunca vi o meu marca-passo como uma limitação, mas mais como uma maneira para eu viver a vida que eu quero viver. A vida é muito curta para restringir a si mesmo, e você não tem que fazer isso. Espero que a minha mensagem e as postagens sejam motivacionais. Eu sigo um monte de gente no Instagram que me inspiram e me motivam diariamente. Eu quero ser essa pessoa para os outros.

Recentemente fui contactado por um novo integrate no Instagram que segue os meus posts e tinha um pacemaker implantado. Ele me disse que ele está ansioso para ver meus posts de exercício. Ele pensou que ele seria incapaz de fazer as mesmas coisas que ele fazia depois de seu pacemaker ser implantado. Ele me disse que eu tenho inspirado ele saber que uma vez que ele está completamente curado, ele pode voltar a viver o estilo de vida energético que tinha. Esse foi um dos maiores elogios que já recebi. Eu quero inspirar as pessoas a querer ser saudável. Quero que as pessoas queiram viver um estilo de vida saudável. E o mais importante, eu quero que as pessoas se divirtam e sejam felizes.

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